Album Review: “Preservation: Act II” — The Kinks (1974)

PA2Click here for my review of Preservation: Act I. It goes deeper into the history of the project, its origins, production, release, and reception.

You know, the worst thing you can say about Preservation: Act II (PA2 for the rest of this review) is that it really stinks, but let’s not get ahead of ourselves. When all was said and done with The Kinks’s Preservation:Act I, we were left with an overall OK album with some good songs, some bad ones, but titled towards the positive — three stars out of five, if we were to use that scale. PA1 is a weird album, pretty far removed from the bulk of the band’s catalog in terms of style and sound, but it has enough interesting material to make it worthwhile for Kinks fan to check out.

PA2, on the other hand, I really can’t recommend at all unless you’re really interested in seeing how the entire Preservation “story” plays out dramatically… and even then, it doesn’t really work all that well as storytelling. What does it all mean? PA1 was about the simple folk of the Village Green and how they were seduced by the charismatic no-goodnik known as “Flash”, who then took over their precious town, stripped, demolished, and subdivided it, and turned it over for profit. And SCENE!

As Act 2 begins with this album, we are introduced to Mr. Black (the utopian religious do-gooder who wants to strip the country of all filth and degradation) and the epic cosmic battle between him and Flash. SPOILER ALERT: Flash loses, ends up brainwashed and transformed into an anonymous citizen, and Mr. Black takes over the country, transforming it into his brand of a pseudo-religious-right Disneyland. Or something. Meanwhile, Ray Davies’s “Tramp” persona makes various commentaries about both sides and how everybody’s full of shit. Or something.

So, what the heck does ANY of this have to do with The Kinks’s classic Village Green Preservation Society album, a slab of rock legend that formed the initial basis of this project? Precious little, actually. I suppose the concept of the “Village Green” represents tradition and the goodness of regular folk despoiled by abusive, greedy capitalists or sanctimonious, self-aggrandizing holy fascists or some such in between. I have no idea. It’s not entirely all that interesting, really.

OK so the story is a total misfire, but is the music any good? Nope. PA2 is structured in a more “dramatic” fashion than PA1. We have spoken word sections made up of radio announcements, news broadcasts, even some dramatic dialog. They give the narrative some sense of overall direction, which I suppose is good because you don’t really get much of a feel from the music. The first three tracks — “Introduction To Solution”, “When A Solution Comes”, and “Money Talks” are all serviceable early/mid 70s rock tunes, but on the other hand there’s nothing particularly good about them either.

I will cop to enjoying the melodramatic “Shepherds of the Nation”, an affected dramatic tune in which Mr. Black and his gang of holy-rollers announce their agenda to remove Britain of filth and sin. I wouldn’t call it a great song, but it conveys the dramatic elements effectively while remaining somehow musically interesting. On the other hand, “Scum of the Earth” and “Second Hand Car Spiv” are the kind of musical theater wankery you might expect from an album with a reputation as bad as this one’s. Think of all those shitty songs from your average Jr. High production of Godpsell. Yeah. That bad.

“He’s Evil” is a little more interesting. It has a fun, electric keyboard driven vibe, and if nothing else has enough musical hook to seem like one of the album’s stronger tracks. And it is, even if the chorus is just the title of the song repeated ad infinum. I wouldn’t mind “Mirror Of Love” so much if Ray didn’t do that ferschlugginer throat wobble thing he had gotten more and more into during the RCA album era. It’s an OK show-tune sort of thing; at least it works as a song decently enough.

Here comes Captain Exposition with “Nobody Gives”, in which Ray’s ‘Tramp’ character spells it all out to us that people are selfish beings, who only give (without altruism) if they expect something bigger in return, and that’s always been the case throughout history. An exceedingly trite message, caustic, angry, maybe a real human moment throughout these labored proceedings, but as a song, barely OK at best. This leads into the GOD-AWFUL “Oh Where Oh Where Is Love?” This truly lousy duet between Ray and Maryann Price will make you physically violent. This could be the worst Kinks original tune recorded to date.

I could neither contain nor control my venom after listening to “Flash’s Dream (The Final Elbow)”, which is a ‘dramatic dialogue’ between Flash and his soul. Mix equal parts third-rate Christmas Carol, third-rate Shakespeare, heck even third-rate Monty Python without the satire, sprinkle in musical snippets from the entire Preservation project, and then make it much, much, MUCH worse than you could possibly imagine. Your average episode of Fat Albert is more compelling and dramatically convincing. More interesting is “Flash’s Confession”, which utilizes the ‘Flash musical cue’ effectively with some nice keyboard and wah-wah effects. It’s a decent song but, again, nothing memorable.

If the previous Ray/Maryann Price duet made you want to retch up entirely new colors from your digestive tract, “Nothing Lasts Forever” will open up a wormhole from your sphincter to an undiscovered Negative Zone of God-Awfulness. While it’s a better song than “Oh Where Oh Where Is Love”, such a statement is the living definition of  ‘damning with faint praise”. By the time we get to Flash’s defeat and brainwashing in “Artificial Man”, I was ready for such a treatment myself. The album (and entire project) has completely and entirely jumped the rails. At this point you might be convinced that you are in fact dreaming and waiting for the inevitable Inception-like demolitions that will kick you back up to whichever level has a copy of Arthur on vinyl.

“Scrapheap City” is probably Maryann Price’s best work on the album. It’s a fairly decent song, and she takes lead vocals on it. Toe-tapping in nature and anchored by a cowboy/western riff, I kind of like it but by this time it’s way too little, way too late. The album even ends on a surprisingly good note with the catchy and memorable “Salvation Road”, but if your brain isn’t the flavor and consistency of tapioca pudding by this point, there’s entirely too much Carson Daly in your life.

OK well… this album is just terrible. Is there anything salvageable from this mess? Well Salvation Road is a good tune and a decent album closer, and I sorta liked Scrapheap City, Shepherds of the Nation, and He’s Evil. The rest ranges from Average to Totally Freakin’ Abysmal and all over the in-between. It’s a disappointment of the highest caliber. At least PA1 had some level of promise to it, even if it didn’t entirely work, but Preservation: Act 2 is for the core completists and core completists only. Oy. I need a bath…

7 thoughts on “Album Review: “Preservation: Act II” — The Kinks (1974)

  1. ¿Por qué usted debe escuchar a la Ley de Preservación Kinks 2?

    Preservation Act 2 ! – la obra infravalorada o subestimada de los ’70.
    “En un mundo lleno de jive, lleno de homicidio y suicidio no hay espacio para el amor y el romance.”

    Deje que se hunden en un segundo. Esa línea es la lírica apertura a Oh ¿Dónde está el amor del álbum Ley de mantenimiento 2. El seguimiento a la Ley de Preservación 1 es un álbum que refleja un mundo extrañamente casi 40 años mayor que aquel para el que fue escrito el álbum. Tal vez es sólo que la corrupción, la pobreza, la falta de poder sobre las masas nunca verdad desaparece? Tal vez esos conceptos son los que uno no realmente ver hasta que tengan edad suficiente para entender la forma en que funciona el mundo?

    Ray Davies es mi compositor favorito. No, lo dije. ¡Menos mal! Eso es un peso de encima de mis hombros. No malinterpreten, me encanta McCartney, Lennon, Harrison, Townshend – pero es Ray Davies que ve a lo normal, pero lo describe de una manera extraordinaria. Está lleno de sátira ( muy respetado hombre ), banal ( fenomenal gato ), imaginación ( Kentucky Luna ), la emoción cruda ( You Really Got Me ), el sentimentalismo ( Waterloo Sunset ), y la nostalgia ( La Sociedad de Preservación Village Green ). Sí, él y sus temas son muy británico, pero me gusta que él escribe sobre lo que conoce. Él también lo hace accesible a los oyentes de un fondo no británico porque toca temas que son universales: el amor, la pérdida, la familia, el hogar, la confusión, la búsqueda y descubrimiento.

    Bueno, yo podría seguir sobre Ray Davies, cómo escribe, sus diversos temas (todos los tenemos, la celebridad no recibe un pase en eso), y los diversos triunfos y dificultades que ha tenido, pero me abstendré. Si usted está interesado, echa un vistazo a su libro X-Ray una biografía / autobiografía.

    En resumen, sólo sé que a medida que uno con una imaginación hiperactiva, puedo escuchar canciones de Ray Davies y escuchar el alma gemela de que puede ver el mundo tal como es, pero ambos imagino una versión más oscura o más brillante (dependiendo del estado de ánimo) .

    Ahora, a Preservation Act 2. Para tener una idea de PA: 2 (abreviado para su conveniencia), usted tiene que saber un poco de la Ley 1. Preservación En breve, PA: 1 tiene lugar en un pequeño pueblo Inglés, techos de paja y todo. Los residentes de este pueblo son sólo disfrutando de la vida, ya que es cuando el Sr. flash llega con sus lacayos, cambiando el tradicional con convence modernas y la promesa del nuevo ser mejor que el anterior. Termina con flash declarar “vamos a comprar hasta el pueblo, golpee todo abajo, construir un nuevo mundo de los nuestros.”

    Cubierta abierta de PA: 2

    En la apertura de PA: 2, Flash es el líder de un gobierno corrupto que viene bajo el asedio de un Mr. Negro – que cree en todo lo contrario de flash. Realmente es una batalla entre el secular y el religioso. Ni presten trimestre, no hay término medio. El compromiso no se puede hacer.

    ¿Suena familiar? Se me hizo, en todo caso. Cuando descubrí este álbum, yo estaba en el medio de mi “Acabo de descubrir lo increíble los Kinks son, debo comprar todos los álbumes !!” fase. Inmediatamente, me encantó la forma en que jugó como un drama de radio. A través de los anuncios, se llega a escuchar la progresión de la historia a través de los informes de noticias. Se aprende sobre el señor y Negro a sus seguidores que llevan, en un primer momento, una pequeña rebelión que crece a medida que las personas se vuelven descontentos con el régimen de flash. Al igual que Tommy de The Who, es operística, pero un poco más sencillo. No hay adivinanzas y lo que mueve la trama hacia adelante.

    Hubo canciones que de inmediato conmovió a mí. El dinero habla , hombre artificial , nada dura para siempre – en realidad, todo el álbum está lleno de grandes canciones, pero algunos no resisten fuera de los confines de la estructura del álbum, así como otros. Después de todo, es una composición que está destinado a ser escuchado en orden – eso es un poco la punta de un álbum conceptual, supongo. Aunque era obvio que el álbum está discutiendo cómo la corrupción conducirá a la caída, y que lo que reemplaza a los corruptos no es necesariamente bueno, a veces, la gente elige el menor de dos males en la esperanza de que no será “tan malo” o “no puede ser peor.”

    No fue hasta que fui mayor, hasta que he vivido un poco más, los impuestos pagados, cuestionó la autoridad mí y sus decisiones en torno a como un adulto que trabaja con las responsabilidades, que yo podía ver cómo The Kinks – particularmente Ray Davies – dio en el clavo en la cabeza.

    Así que, ¿por qué creo que deberías escuchar este álbum? En primer lugar, se trata de un álbum muy bien juntos. Esa puede ser la razón más importante, de hecho. The Kinks son a la altura de sus poderes musicales. La letra, la música y la estanqueidad de juego son impresionantes – especialmente es todo lo que ellos saben de se día y de la noche o You Really Got Me (ambas canciones BA, sin duda – roca recta y balanceo). En segundo lugar, el tema es atemporal y golpea particularmente cerca de casa.

  2. (9,5/10) Valoración

    -Esta Obra es un derroche de creatividad en la obra más ambiciosa de Ray Davies

    -This work is a waste of creativity in the most ambitious work of Ray Davies

  3. ——————————————————————————
    preservation act 2

    Segunda parte del incomprendido e infravalorado proyecto “Preservation”, editado como un doble álbum en el que se intercalan las canciones con breves fragmentos de un narrador (Chris Timothy) relatando la historia ideada por el genio Ray Davies.

    “Preservation act 2” está más cercano a la idea original de Davies para el proyecto que la primera entrega, razón que justifica la mayor cantidad de material aquí incluido.

    Aunque en lo que a calidad se refiere los dos discos están muy parejos, en esta segunda parte el talento inagotable de Ray aflora en excelentes temas que se mueven entre el pop, el rock y el vodevil y que rebosan ingenio en unas texturas tremendamente imaginativas y complejas, acompañadas de unos siempre notables textos y un innato sentido del ritmo y la melodía.

    Todo esto se refleja en prodigiosas composiciones como “When a solution comes”, “Money talks”, “Scum of the earth”, “Second-hand car spiu”, “He’s evil”, “Mirror of love” (puro cabaret), “Nobody gives”, “Salvation road” o “Oh where oh where is love?”, una bellísima canción interpretada a dúo con Marianne Price, algo que se vuelve a repetir en “Nothing last forever”.
    preservation act 1

    Uno de los proyectos más ambiciosos de Ray Davies al frente de The Kinks. Dosificado en dos partes, Davies presenta esta primera entrega con su habitual derroche de lucidez lírica y musical, edificando potentes temas rockeros como “One of the survivors”, “Here comes Flash” o “Demolition”, todos ellos realzados por una estupenda sección de metal que se encuentra presente en practicamente todo el álbum.

    En el mismo, también figuran otras canciones más apacibles y que rezuman gran clase, del estilo de “Daylight”, “There’s a change in the weather” (un tema de compleja estructura) o “Where are they now”. Su amado y socorrido sonido music-hall es el fundamento de la hermosa “Cricket”.

    La culminación compositiva dentro de un conjunto más que notable son las extraordinarias “Sweet Lady Genevieve”, “Money and corruption/I am your man” y “Sitting in the midday sun”, tres gemas que exprimen al máximo el caudal artístico del gran Ray Davies.

  4. Maravilloso, Sublime e Incomprendido por necios de creer que saben de música.

  5. Preservation act 2 Opera Pop/Rock WONDERFUL

    En Español

    Preservation Act 2 OBRA MARAVILLOSA.

  6. Buenísimo!!!! desde la primera hasta última, gran obra conceptual!

    EL mejor album de los 70’s

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